Le MIT nous montre que l’innovation passe souvent par un pas de côté.

Le MIT a très récemment communiqué sur une innovation très intéressante : Sun in a Box.

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Aujourd’hui, on a quatre grands concepts pour mettre en oeuvre ou pour imaginer le stockage de l’électricité :

  • L’utilisation des propriétés de la gravité avec les STEP (station de transfert d’énergie par pompage)
  • La mise en oeuvre de procédés électro-chimiques avec les batteries
  • La double conversion vers un carburant avec la production d’hydrogène ou la
  • La méthanation pour reproduire de l’électricité par combustion
  • Et enfin les gaz comprimés

L’idée du MIT est de chauffer à très haute température des sels fondus – dans Sun in a Box, c’est du silicium – jusqu’à presque 3000 degrés celcius et de récupérer l’énergie stockée par ces sels fondus.
La récupération de l’énergie stockée se fait par le rayonnement (la lumière produite par ces sels fondus) sur des cellules photovoltaïques spécifiques à même de convertir directement en électricité l’énergie stockée sous forme de chaleur.

Deux remarques sur cette innovation, à supposer qu’elle nous soit présentée honnêtement par le MIT :

  • Les sels fondus et le graphite nécessaire à la mise en oeuvre de cette technologie sont en quantité quasi illimitée sur la planète
  • Cette solution peut être implémentée n’importe où et être associée à n’importe quelle source d’énergie intermittente pour assurer le stockage.

Pour conclure, on est parti sur une autre façon de stocker l’électricité que celles qui sont aujourd’hui expérimentée. Et c’est ce pas de côté qui fait souvent avancer l’humanité.

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